Anecdotes









It was Mgr. Cardijn who said that he owed his apostolic vocation to the evenings he spent with his mother when, as a small child, he listened to her telling him the story of the Scriptures and of the great feasts of the year.

- Testimony of Daniel-Rops

http://archive.catholicherald.co.uk/article/12th-may-1961/4/parisian-parable


Cardijn had an extraordinary power as a speaker. When, during meetings, he defended the rights of the working class, he had the art of mobilising crowds and addressing himself to them with astonishing vigour and ardour. He placed himself completely at the service of the cause he was defending. However, by nature, he was a calm man. Robert Guelluy remembers accompanying him to a meeting of the Young Christian Workers during which Cardijn was particularly fiery. Returning home by car, he had become completely peaceful again. He was not against anyone and he was never aggressive in the least against whoever. One day Cardinal Van Roey called him up because in the information bulletin La Vie ouvrière there was a particularly virulent article. "Listen, Cardijn answered, "it is a school; they are learning to write. No need to criticise them if occasionally they take a false step." But what Cardijn did not say was precisely that it was he himself who had written the article!

- Testimony of Robert Guelluy.

Cardijn avait une extraordinaire puissance de tribun. Quand, dans les meetings, il défendait les droits de la classe ouvrière, il avait l’art de mobiliser les foules et s’adressait à elles avec une vigueur et une fougue tout à fait étonnantes. Il était alors entièrement au service de la cause qu’il soutenait. Mais, par nature, cet homme était un doux. Robert Guelluy se souvient l’avoir accompagné à une session de la Jeunesse Ouvrière Catholique., au cours de laquelle Cardijn s’était particulièrement déchaîné. Au retour de celle-ci, dans sa voiture, il était aussitôt redevenu la paix même. Il n’en voulait à personne et jamais ne manifestait la moindre agressivité contre qui que ce soit. Un jour, le Cardinal Van Roey le fit appeler parce que, dans le petit journal de formation La Vie ouvrière, était paru un article vraiment trop virulent. « Écoutez, lui répondit-il, c’est une école ; ils apprennent à écrire. Il ne faut pas leur en vouloir si parfois ils font des faux pas. » Ce qu’il n’avait pas dit c’est que cet article-là justement c’était lui qui l’avait rédigé !


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